首颗GPS3卫星错过缺陷检查的可能性正在加大

[美国太空新闻网2015年2月4日报道] 五角大楼首席武器系统测试官表示,美国空军下一代GPS卫星系统地面段建设的延期可能会阻碍对卫星技术和设计的缺陷进行检查。这一情况可能会持续到8颗卫星均入轨为止。

美国国防部运营测试和评估主管迈克尔·吉尔默,在他最近的年度报告中批评了美空军领导人,称整个GPS计划的时间进度安排“不准确、不合理、无逻辑”。

GPS3星座的地面系统,也称作“运营控制端”,由雷声公司负责研制。该系统建设严重延期。五角大楼高级官员为此在最近几个月内对该项目进行了额外的审查。

根据这份年度报告,吉尔默称OCX的建设延期已经使得GPS3的运营测试将推迟到“至少6颗或是8颗卫星”都发射以后。这将带来重大风险,即不能够及时地发现GPS3卫星的效能和适应性缺陷,因而无法阻止这些缺陷在星座业务化运行中出现。

雷声情报、信息和服务公司在2010年获得价值8.86亿美元的OCX系统设计合同。该系统可以控制GPS3卫星,并能够提供比现在的GPS地面系统更好的赛博安全性和信息安全保证。这套新系统设计采用多种自动化功能,这对于正考虑减少卫星运营人员的空军来说十分重要。

但是建造这套系统碰到了许多技术问题和拖期,导致空军在2014年对这份合同进行重组。新的合同增加了一些要求,并对一些项目元素进行了延期,其中某些项目延期近2年。新合同金额大约为16亿美元,其中有近7亿美元要归因于成本超支。

吉尔默的报告称OCX系统初始核心能力的首秀将从2016年初推迟到2019年初。该初始核心能力被称为“Block1”,可提供对GPS3卫星和上代GPS卫星的指挥和控制。GPS3系列卫星的测试同样需要“Block1”的支持。

1月29日,雷声公司副总裁兼OCX项目经理马特·吉里根表示,“Block1”的延期不会带来问题。他表示,被称作“Block 0”的更加早期能力将支撑首颗GPS3卫星的发射和在轨测试,并且可以实现“Block1”的大部分功能。他还称,OCX的“发射和检查系统”将会及时交付,以支持首颗GPS3卫星及其载荷的发射、检查和早期轨道控制。随着LCS的还有一段专门留出的6个月检查周期时间,以在“Block1”之前对卫星平台、载荷或是地面段做出任何必要的修理。

五角大楼的采购负责人在2014年12月宣称他所在的办公室正在对OCX合同进行一次深入的审查,此外,政府问责办公室预计在几周内将发布一份关于该项目的报告。

同时,吉尔默的报告还提出,战略军事卫星终端“超视距终端家族”项目安排已经比计划落后4个月。该项目有助于实现总统和战略部队之间利用空军“先进极高频”高安全性抗干扰通信卫星星座进行通信。

2014年6月,雷声网络中心系统打败最初的主承包商波音公司,赢得2.98亿美元的指挥所终端生产合同。

雷声公司发言人拒绝对该事件发表评论。

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